Miniaturas de coches

Historia del Ford Escort en la competición (Parte 2)

Ford Escort Mk1 RS 1600 y Ford Escort Mexico (1970 – 1975)

Fue otro modelo surgido del AVO, y era el evolución lógica del Escort. Fue anunciado a principios de 1970, y se mantuvo en producción hasta 1975, cuando fue sustituido por el RS 1800 (que no fabricó el AVO). Ese primer año (1970) fue especial para la marca Ford en Inglaterra: fue el año en el cual el AVO, y Ford Rallye Sport (RS), empiezan a trabajar juntos.

El primer Mk1 RS 1600

El primer Mk1 RS 1600 de la historia saliendo de la planta del AVO

El logo RS 1600

Y el logo que lo identificaba.

El RS 1600 tenía un motor de 1.599 cc (según otras fuentes son 1.601… poca diferencia en cualquier caso), 16 válvulas y 120 CV (aunque se llegó hasta los 160 CV), y caja de cambios de 4 marchas. Más adelante aparecerían versiones de 2.000 cc, 200 CV y caja ZF de 5 marchas. Igual que el Twin Cam alcanzaba las 113 mph (unos 180 km/h), pasaba de 0 a 100 km/h en menos de 9 segundos, y el cuarto de milla (unos 400 metros), los hacía en 17 segundos. Las gomas eran unas Pirelli 165/13. Su precio base era de 1.447 libras esterlinas, aunque con diversas opciones de equipamiento el precio podía aumentar en otras 200 libras más. Se construyeron alrededor de 1.000 unidades del RS 1600.

El susodicho motor:

Motor de Mk1 RS 1600

Motor de Mk1 RS 1600

Y unas fotillos sobre el modelo en cuestión:

Mk1 RS 1600

Mk1 RS 1600

Mk1 RS 1600

Mk1 RS 1600

Y en este punto llega el momento de hacer un inciso. ¿Qué es eso del Ford Escort Mexico? ¿A qué se debe ese nombre? Bien, la explicación: durante estos años las victorias del Escort se sucedían una tras otra por todo el globo. Y llegó el dificil rally Londrés-México de 1970, que se disputaba sobre 16.000 millas (unos 25.600 Kms). Ford se inscribió con unos Mk1 RS 1600 preparados especialmente para tan dura carrera. Estos coches eran versiones especiales que partían del chasis “Type 49″, con una resistente jaula antivuelco en su interior. El motor era el habitual en el modelo (1.600 cc), pero subido hasta los 1.834 cc con lo que se conseguía una potencia aproximada de 140 CV. La caja de cambios era una ZF de 5 marchas. Al terminar la prueba, Hannu Mikkola y Gunnar Palm eran los vencedores con uno de esos Escort modificados. Pero a esa evidente gran noticia se le añadió el hecho de que los Escort ocuparon también la tercera, la quinta, la sexta y la octava plaza en la clasificación general final. ¡Un gran logro en una carrera tremendamente dura! Actualmente sólo dos de esos coches sobreviven: el vencedor (matrícula FEV 1H), que se encuentra en el Museo que Ford tiene en Dagenham (Reino Unido), y el coche que terminó 8º a los mandos de Sobieslaw Zasada (matrícula FTV 48H), que está en manos privadas y se encuentra en restauración.

Aquí hay una foto de Mikkola en ese Londrés-México de 1970. Si se mira con (mucha) atención se puede intuir incluso la matrícula, FEV 1H:

Hannu Mikkola en Londres-Mexico de 1970

Hannu Mikkola en Londres-Mexico de 1970

Debido a la repercusión mundial que tuvo esta carrera, Ford decidió conmemorarlo con uno de los modelos más famosos surgido del AVO, el Ford Escort Mexico. Las principales diferencias estaban en las capacidades de los sistemas de lubricación del motor y del de refrigeración (de menor capacidad en el Mexico), y que el equipamiento de serie de la versión Mexico era más completo. En su momento costaba 1.447 libras, aunque con las opciones disponibles podía costar unas 240 libras más.

El Escort Mexico rápidamente consiguió un sitio en la competición debido a una Copa monomarca, la Escort Mexico Challenge, introducida en 1971 que se hizo muy popular. Grandes pilotos de esta copa llegarían a triunfar más tarde en el mundo de los circuitos y de los rallyes. Algunos ejemplos los tenemos con Gerry Marshall y Andy Rouse en circuitos, y con Russell Brookes and Tony Pond en rallyes.

El Escort Mexico

Su producción finalizó en la fábrica del AVO en Avely, Essex en enero de 1975. Durante los años que estuvo en producción sufrió numerosos cambios. En 1972 la batería fue cambiada de sitio, y en 1973 todo el sistema de suspensión del eje trasero sufre una revisión que prepararía la entrada del siguiente modelo, el Mk2 en 1975.

Un par de fotos del Escort Mexico:

Mk1 Mexico

Mk1 Mexico

Y otra del logo que caracterizó la serie Mexico (no hay mucho misterio en esto):

Logo Mk1 Mexico

Logo Mk1 Mexico

Bueno, terminamos el inciso sobre el Escort Mexico y continuamos con el Mk1 RS 1600 :)

El Ford Escort se había ganado una gran fama de fortaleza y fiabilidad. Poco a poco los motores fueron aumentando la potencia, primero con un 1.8 de 205 CV, y posteriormente con un 2 litros que daba 250 CV, y seguía consiguiendo victorias. Cuando llegó el año de la despedida (1975), el RS 1600 había ganado rallyes tan complicados y diferentes entre sí como el East African Safari (más conocido como el Safari, en 1972, con Hannu Mikkola y Gunnar Palm, convirtiéndose en los primeros europeos en conseguirlo), el RAC (3 veces seguidas, en 1972, 1973 y 1974), el 1000 Lagos de Finlandia (5 veces), el Artic Rally (también en Finlandia), y el Heatway Rally (Nueva Zelanda).

Mk1 RS 1600, Montecarlo 1969

Un Escort en el Montecarlo de 1969. Este coche lo pilotaba Jean-Francois Piot, y lo copilotaba un tal Jean Todt. Sí, el mismo Todt que a mediados de los años 80 se haría famoso como Director Deportivo de Peugeot, que en los 90 pasaría a la F1 y a Ferrari, y que a finales de 2009 se convirtió en presidente de la FIA.

El keniata Joginder Singh durante el Safari de 1972 (sin cascos ni nada. Podría ser un enlace, pero en esa prueba, me extraña. Creo que, simplemente, eran otros tiempos). En 1974 y 1976, Singh, vencería esa misma prueba a los mandos de otro coche mítico que nació en esa época: el Mitsubishi Lancer 1600 GSR.

Mk1 RS 1600, Indian Safari, 1972

Mk1 RS 1600, Indian Safari, 1972

 

Más fotos del Mk1 RS 1600:

Mk1 RS 1600, Piot

Piloto: Norman Reeves, Silverstone, 1973

Piloto: Norman Reeves, Silverstone, 1973

Ford Escort Mk1 RS 2000 (1973 – 1974)

El nombre original de este modelo iba a ser “Puma”, pero finalmente se apostó por la continuidad de las siglas RS, y se rebautizó como RS 2000. Dentro de la gama Escort este fue el último modelo producido por el AVO (que se cerró definitivamente en diciembre de 1974). El último coche del AVO llegó el 8 de noviembre de 1973, cuando se presentó a la prensa el Ford Capri RS 3100 (motor V6 de 3100 y 148 CV), el único modelo no Escort fabricado por el AVO. Me salgo un poco del tema, pero bueno… es que es un coche muy bonito. Un par de fotos del Capri, tanto la versión de calle (¡precioso!), como una impresionante preparación para la competición (posiblemente un Gr.5 o algo parecido, destinado a correr en el IMSA):

Capri RS 3100

Capri RS 3100

Utilizaba el mismo chasis que el RS 1600 y el Mexico (el “Type 49″), pero con un nuevo motor de 1.993 cc, el cual en principio dió algun problema para entrar en el sitio donde antes había un motor más pequeño. La caja de cambios era de origen alemán, y totalmente distintas a las usadas anteriormente. Daba algo menos de potencia (100 CV, 2 menos que el viejo Cortina), pero disponibles a menos revoluciones (5.750). Fueron fabricadas 5.000 unidades para conseguir la homologación del Escort Grupo 1. Actualmente se calcula que unos 3.500 de esos 5.000 coches aún circulan hoy en día.

Un RS 2000 delante del AVO

Un RS 2000 delante del AVO

Y un par de fotos más:

Mk1 RS 2000

Mk1 RS 2000

A la hora de construir unidades para la competición (para el Mundial), apenas hubo ningún interés. Ford tan sólo fabricó 3 unidades “pata negra”, con matrículas AOO 674L, PVX 445M y PVX 446M. El primero (AOO 674L) fue construido en 1973 en Alemania, basándose en especificaciones del Mexico, con el volante a la izquierda. Se le cambió a la derecha para disputar el rally Mintex Dales. Ford tuvo que actualizar el esquema de la suspensión trasera al sistema de 1974, lo cual dió bastantes complicaciones. El motor daba 165 CV a 6.750 rpm, y recibió piezas y mejoras provenientes del V6 del Capri. El coche se inscribió en el antes mencionado Mintex Dales, donde tenía por media, 80 CV menos que sus rivales. A pesar de ello, logró la victoria. A principios de 1974 el coche fue entregado a Gerry Marshall para que disputara el Tour of Britain de ese año (no, no se trata del RAC). Esto se hizo porque Gerry era hasta entonces piloto de Vauxhall (Opel) y no conocía para nada el coche.

Los siguientes coches fueron los PVX 445M y PVX 446M (en la foto), ambos estrenados en 1974 en el Avon Motor Tour de Inglaterra. Fueron inscritos en el Grupo 1. La carrera se disputó entre el 12 y el 14 de julio de 1974 y constaba de 5 pruebas en circuito y 11 tramos fuera de circuito. Los pilotos de los Ford eran Roger Clark y Jerry Marshall. Los coches eran idénticos excepto por los asientos de los pilotos. Al acabar esta larga carrera (36 horas contra el reloj), los dos RS 2000 terminaron en primera y segunda posición (Clark y Marshall respectivamente). Al año siguiente un RS 2000 conducido por Tony Pond disputó y ganó en 1975 el Tour de Inglaterra. Esta fue la última vez que un RS 2000 disputó una carrera formando parte de un equipo oficial. Se puede decir que deportivamente hablando, en Ford se ignoró al RS 2000 y se saltó del RS 1600 al RS 1800, del cual se trata a continuación.

Ford Escort Mk2 RS 1800 (1975 – 1977)

Ford Escort Mk2 RS 1800

Ford Escort Mk2 RS 1800

 

En febrero de 1975 llega la segunda generación (Mark II, o Mk2). Conservaba la antigua carrocería pero reestilizada. La versión de lujo denominada Ghia montaba un motor 1.6 de 84 cv, mientras que la versión deportiva venía con árbol de leva a la cabeza, 95 cv y asientos delanteros Recaro. En mayo de ese mismo año, el Escort se convertía en el auto más vendido de Europa.

 

 

El motor…

Mk2 RS 1800 Motor BDA

Mk2 RS 1800 Motor BDA

Como curiosidad sobre esta versión, decir que el chasis de los coches cedidos a la prensa (para pruebas, supongo), y de los modelos más recientes, iba marcado con el número de serie BBAT. En cambio los últimos modelos, eran unos Mk2 Mexico, con origen en la fábrica de, en Alemania. El número del chasis de éstos, empezaba por GCAT, al igual que el de otros muchos Mk2.

Mk2 RS 1800

Mk2 RS 1800

Mk2 RS 1800

 

Varios Mk2 RS 1800 durante "The Ford RS Owners Club National Day 2000

Varios Mk2 RS 1800 durante "The Ford RS Owners Club National Day 2000

En muchos puntos el RS 1800 se puede considerar como un Escort Mexico, pues tienen muchos elementos en común: chasis, frenos, suspensión, diferencial, alerón trasero, etc…

Una versión que se hizo a partir de este modelo fue el RS 1800 Custom, del cual se fabricaron por encargo apenas 20 unidades. Los cambios estaban en la consola central, la guantera, reloj y guantera extra, puertas paneladas por completo, y maletero alfombrado.

Hablando únicamente del tema deportivo se puede decir que es el Ford más exitoso en la Historia de los Rallyes. Casi 25 años después, aún hoy en día sigue venciendo en carreras. Este modelo se mantuvo en producción hasta septiembre del 77, fabricándose 109 unidades, de las que actualmente quedan unas 75. Un porcentaje de supervivencia realmente alto.

Unas fotos modernas de este modelo. Resulta curiosa la pegatina de Rally School:

Mk2 RS 1800

Mk2 RS 1800

Simple y sencillo, pero cuanto más lo veo, más me gusta:

Mk2 RS 1800

Este modelo consiguió su primera victoria en el RAC del 75, con Timo Makinen (que sigue sin tener nada que ver con Tommi, tetracampeón mundial en 1996, 97, 98 y 99). Para Timo fue su tercera victoria en el RAC, y para el Escort, la cuarta. Ford repitió victoria al siguiente año (1976), esta vez con el inglés Roger Clark, que consiguió su segunda victoria en el RAC (la primera fue en 1972). Sumando las tres victorias previas del Mk1 RS 1600 (1972, 73 y 74), a las del Mk2 RS 1800 (75 y 76), el Escort venció 5 años seguidos en el RAC. Es lógica su fama y su leyenda en esta carrera. Y aún no había terminado…

Ford Escort Mk2 RS 2000 (1976 – 1981)

Fue presentado en enero de 1976. Montaba un motor de 2.000 cc longitudinal y tracción trasera. Poco más se puede decir de este modelo, basado, y practicamente idéntico al RS 1800 Mk2.

No encontré mucho material de este modelo. Aquí van un par de fotos:

Mk2 RS 2000

Mk2 RS 2000

Deportivamente hablando, en el Mundial de Rallyes la referencia dentro de Ford (y para muchos de sus rivales), seguía siendo el modelo anterior, el RS 1800, y como tal, seguia consiguiendo victorias y éxitos en el Mundial.

Bjorn Waldegard ganó tres de los rallyes más difíciles del Campeonato de 1977: East African Safari (Kenia), Acrópolis (Grecia), y (otra vez), el RAC. En 1978 ganó en Suecia, y Hannu Mikkola se llevó el RAC, otra vez. Estamos en 1978, y el Escort lleva las siguientes victorias en el RAC: 1972, 73, 74, 75, 76, 77 y 78. Ya van siete consecutivas…

Al acabar el campeonato de 1979, el RS 1800 ha ganado 5 pruebas: Portugal, Acrópolis (Grecia), Nueva Zelanda, Canadá y (cómo no), el RAC. ¡¡¡El Escort ha logrado 8 victorias consecutivas en uno de los Rallyes más complicados del Campeonato!!! Ese año se llevó el Título de Constructores, y el sueco Bjorn Waldegard el de pilotos, con su compañero Hannu Mikkola en segunda posición. Una grandiosa temporada para Ford.

El equipo comenzó a centrarse en buscar un sustituto a tan exitoso coche. Apurando los últimos años de este modelo, aparece un nombre mítico en este deporte: Ari Vatanen. Con un Escort privado se lleva el título Británico de Rallyes en 1980 y 1981. Después de vencer en el Acrópolis en 1980, Ari consigue tres victorias más en el Mundial de 1981, y logra convertirse en el primer, y hasta la fecha único piloto privado en ganar el Campeonato del Mundo. Al menos, privado de verdad, porque aunque es cierto que Loeb en 2006 ganó con el equipo Kronos, durante el año que se tomó de “vacaciones” Citroën, la verdad es que el equipo era el mismo del año anterior y tenía un apoyo total y absoluto por parte de Citroën. Por eso sigo considerando a Vatanen como el único piloto privado en ganar el Mundial de Rallyes, aunque estrictamente hablando, también hay que considerar a Loeb como privado en 2006. Cuestión de opiniones.

A partir de ese año (1981), y ante el empuje de los nuevos modelos de Audi, Fiat o Lancia, a Ford llegó el momento de buscar un sustituto capaz de estar a la altura de las demás marcas, y de los éxitos del Escort.

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En el próximo artículo continuaremos con el Ford Escort RS 2000 Series “X”, Ford Escort Mk2 Mexico y Ford Escort Mk3 RS1600i, entre otros.

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