Miniaturas de coches

Pikes Peak, la historia (Parte 3) – La actualidad. Un futuro incierto

Pikes-Peak

En la actualidad y gracias a que hoy día el acceso a la información es tan fácil, el Pikes Peak cuenta con gran repercusión desde principios de mayo, momento en que los equipos confirman sus proyectos para la subida, hasta un par de semanas después de realizarse, cuando aparecen los emocionantes vídeos grabados con cámaras interiores instaladas en algunos de los coches participantes.

Actualmente el Pikes Peak cuenta con 16 categorías donde participar, dando cabida a casi cualquier vehículo. Desde la categoría reina del “todo vale” (Unlimited) pasando por los tradicionales Open Wheel, diversas categorías de coches de serie (en una de ellas, la Time Attack, participó en 2011 el primer español en competir en el Pikes Peak, Carlos Martínez de Campos, con un Subaru Impreza), vehículos similares a los de NASCAR, clásicos americanos, varias categorías para motocicletas, sidecars, quads y por si ninguna os convence también existe la categoría Exhibition. Vamos, que si queréis podéis ir a participar en el Pikes Peak pilotando un camión de carreras. Y no es broma.

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Desde que Nobuhiro “Monster” Tajima, del que ya hablamos en la segunda parte del reportaje, se subió al carro del Pikes Peak con sus monstruosos Suzuki, la competición ha ganado en popularidad a nivel internacional y últimamente otras marcas se han atrevido a participar dentro de la categoría Unlimited en busca de superar a Tajima (imbatido desde 2006 con su Suzuki XL7 y más tarde SX4).

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Un objetivo que de momento no ha sido posible ni a Ford, ni a Dacia ni a Hyundai, que han sido las más recientes que lo han probado, y siempre de la mano de grandes pilotos como Marcus Grönholm, Jean Philippe-Dayraut o Andreas Eriksson por citar algunos.

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El proyecto de la marca coreana parece en todo caso el más estable y el único preparado a medio/largo plazo para batir al japonés. El piloto Rhys Millen (hijo de Rod Millen) es el encargado de poner en pista al bólido PM570P , prototipo que tiene más apariencia de coche de Le Mans que de coche de montaña, y que poco a poco va recortando tiempo al Suzuki, aunque éste sigue siendo el más rápido de forma destacada. Y como compañero de equipo de Rhys su padre Rod participa con un más modesto Hyundai Veloster.

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Aunque competidores no le faltan a Tajima, ya sean equipos apoyados por las marcas o estadounidenses que se preparan su prototipo casero. Casos como el de Paul Dallenbach, que participa en la subida con un “bicho” de cerca de 1300 CV.

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Pero el Pikes Peak afronta en estos años un grave problema que tiene divididos a competidores y organizadores: el asfaltado del recorrido. Como veíamos en los vídeos de épocas anteriores el Pikes Peak disfrutaba de una magia especial al ser una subida 100% sobre tierra. Lamentablemente, desde hace años y por motivos medioambientales grupos ecologistas han estado haciendo presión para que se asfaltase la carretera entera del Pikes Peak, alegando que la subida de los centenares de miles de visitantes que la montaña recibe cada año están erosionando su silueta, y finalmente han conseguido su propósito. De hecho desde hace unos años se empezó el asfaltado de la parte inicial de la subida, cosa que ya desató las iras de pilotos y aficionados, ya que se consiguió bajar tiempos a costa de perder  la “esencia de la prueba”. Lo que no sabían es que el problema se iba a agravar y que mientras leéis estas líneas la subida al Pikes Peak ya está asfaltada de principio a fin, a la espera de que se celebre la edición de 2012.

Por lo tanto, el futuro de la subida es incierto, ya que por un lado la seguridad mejorará notablemente (aunque afortunadamente el Pikes Peak nunca se ha destacado por sus graves accidentes) pero por otro se convertirá en una subida que, como cualquier otra del mundo, será en asfalto.

El otro gran problema es que con el paulatino asfaltado de la pista el gran aliciente que desde hace décadas reinaba en la competición (el conseguir bajar de los 10 minutos de tiempo en completar la subida) ya ha quedado en el olvido, pues en 2011 “Monster” Tajima pulverizó su record anterior en 10 segundos y lo dejó en 9.51.278, un tiempo que nadie duda que en 2012 bajará aún más.

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Pero no todo tiene que ser negativo a la fuerza. La parte buena será que, al estar asfaltado, ahora la batalla será en bajar los tiempos hasta… no sabemos dónde. Y que ya anuncian que al ser una subida asfaltada muchos equipos nuevos se apuntarán por fin a dar el salto a participar en la mítica prueba, puesto que hasta ahora no todos los vehículos podían correr (fórmulas, GT’s, etc.)

Además, la prueba se adapta a los cambios y aunque los enormes y tragones coches de la categoría más espectacular Unlimited siguen siendo los reyes de la carrera, ya hace 30 años que se abrió una categoría para coches eléctricos, que concretamente en esta carrera tienen una gran ventaja, puesto que mientras los coches de combustión sufren la pérdida de oxígeno con la consiguiente bajada de potencia, los eléctricos ofrecen el mismo rendimiento en todo el recorrido.

Así, un Nissan Leaf conducido por Ikuo Hanawa marcó un nuevo record de la categoría con  un tiempo de 12:20. No es difícil imaginar que, en unos años, sigamos teniendo a l grandes marcas corriendo pero con coches eléctricos. Tiempo al tiempo.

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De momento, y a expensas de que se celebre la carrera de 2012 sobre asfalto y pilotos y organizadores opinen, nosotros nos contentaremos con seguir disfrutando de tantos y tantos grandes momentos que nos ha dejado y esperemos siga dejando ésta fantástica competición, que dicen que enamora a aquellos que tienen la suerte de poder vivirla.

Con éstas líneas acabamos éste extenso y espero que interesante repaso a la fantástica historia del Pikes Peak, algo que muy pocos en España habían hecho antes. Espero que en un futuro podamos seguir ampliando ésta historia y, si todo va bien, poder acudir alguna vez a disfrutar en directo de tan magnífico evento. De momento, os dejo con mi foto favorita del Pikes Peak.

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